• หลัก
  • ข่าว
  • ภาวะเจริญพันธุ์ของสหรัฐฯอยู่ในระดับต่ำตลอดเวลาหรือไม่? สองในสามมาตรการชี้ว่าใช่

ภาวะเจริญพันธุ์ของสหรัฐฯอยู่ในระดับต่ำตลอดเวลาหรือไม่? สองในสามมาตรการชี้ว่าใช่

ในปีที่สี่อัตราการเจริญพันธุ์ที่สำคัญของสหรัฐฯได้แตะระดับต่ำสุดเป็นประวัติการณ์ตามตัวเลขล่าสุดของรัฐบาล สำหรับบางคนนี่เป็นสาเหตุของการบีบมือเนื่องจากความกังวลที่เกิดขึ้นว่าการเกิดน้อยลงจะทำให้เกิดปัญหาต่อเศรษฐกิจของประเทศ ในขณะที่คนอื่น ๆ ที่กังวลเกี่ยวกับทรัพยากรธรรมชาติที่มีอยู่อย่าง จำกัด อาจมองในแง่บวกต่อการลดลง


แต่นอกเหนือจากการอภิปรายนี้คำถามยังคงอยู่: นี่หรือจริงๆต่ำเป็นประวัติการณ์? คำตอบสั้น ๆ คือมีความซับซ้อนเนื่องจากมีหลายวิธีในการวัดความอุดมสมบูรณ์

ตัวบ่งชี้ที่ใช้กันมากที่สุด 3 ตัว ได้แก่ อัตราการเจริญพันธุ์ทั่วไป (GFR) ความอุดมสมบูรณ์ที่สมบูรณ์และอัตราการเจริญพันธุ์ทั้งหมด (TFR) ทั้งสามสะท้อนพฤติกรรมการเจริญพันธุ์ในรูปแบบที่แตกต่างกันเล็กน้อยตามลำดับในแง่ของอัตรารายปีที่ผู้หญิงกำลังมีลูก จำนวนเด็กที่พวกเขามีในที่สุด หรือจำนวนสมมุติฐานที่พวกเขาน่าจะมีตามรูปแบบการเจริญพันธุ์ในปัจจุบัน

ไม่มีตัวบ่งชี้ใดที่ 'ถูก' หรือ 'ผิด' แต่หลายปีที่ผ่านมาแต่ละมาตรการบอกเล่าเรื่องราวที่แตกต่างกันเมื่อภาวะเจริญพันธุ์ต่ำสุด เป็นครั้งแรกในรอบหลายทศวรรษที่มาตรการสองในสามมาตรการคือ GFR และ TFR สอดคล้องกันซึ่งบ่งชี้ว่าภาวะเจริญพันธุ์แตะระดับต่ำเป็นประวัติการณ์ในปี 2018 ในขณะเดียวกันข้อมูลสำหรับภาวะเจริญพันธุ์ในปี 2018 ยังไม่สามารถใช้ได้ แต่ข้อมูลในปี 2559 ระบุว่า ในช่วงไม่กี่ปีที่ผ่านมา

ภาวะเจริญพันธุ์ของสหรัฐแตะระดับต่ำสุดตลอดกาลในปี 2561 …และ 2549รายงานล่าสุดจากศูนย์สถิติสุขภาพแห่งชาติใช้อัตราการเจริญพันธุ์ทั่วไปเพื่อแสดงให้เห็นว่าสำหรับสตรีวัยเจริญพันธุ์ทุก 1,000 คนซึ่งโดยทั่วไปกำหนดเป็นอายุ 15 ถึง 44 ปีมีการเกิด 59.0 คนในปี 2018 เช่นเดียวกับมาตรการการเจริญพันธุ์ทั้งหมดที่กล่าวถึงที่นี่ GFR จะไม่ได้รับผลกระทบจากขนาดประชากรโดยรวมหรือส่วนแบ่งของประชากร ที่ประกอบด้วยสตรีวัยเจริญพันธุ์ อย่างไรก็ตามมันคือได้รับผลกระทบจากการเปลี่ยนแปลงในการแจกแจงอายุในหมู่สตรีวัยเจริญพันธุ์ ยิ่งผู้หญิงมีส่วนแบ่งในช่วงปีที่มีการเจริญพันธุ์สูงสุดอัตราการเจริญพันธุ์โดยทั่วไปก็จะสูงขึ้นเท่านั้นทุกอย่างเท่าเทียมกัน (และในทางกลับกัน)


GFR ที่ต่ำเป็นประวัติการณ์ที่อ้างโดยรัฐบาลส่วนใหญ่เป็นผลมาจากการลดลงของการเกิดในสตรีที่อายุน้อยกว่า 35 ปีซึ่งบางส่วนอาจสะท้อนถึงผลกระทบที่ยาวนานของภาวะถดถอยครั้งใหญ่ในช่วงปลายยุค 2000 เมื่อเกิดภาวะเศรษฐกิจตกต่ำผู้คนมักจะเลื่อนการมีบุตร นอกจากนี้ยังสะท้อนให้เห็นถึงการเพิ่มขึ้นในระยะยาวในการบรรลุเป้าหมายทางการศึกษาและการมีส่วนร่วมของกำลังแรงงานของผู้หญิงรวมถึงความล่าช้าในการแต่งงานซึ่งส่งผลให้เลื่อนการเป็นมารดาออกไป อย่างไรก็ตามยังมีการลดลงเล็กน้อยในส่วนแบ่งของผู้หญิงที่อยู่ในวัยเจริญพันธุ์สูงสุด (อายุ 20 ถึง 34 ปี) ซึ่งอาจมีบทบาทเล็กน้อยในการลดลง



การวัดความอุดมสมบูรณ์ที่สองคือเจริญพันธุ์สมบูรณ์ซึ่งนับจำนวนลูกของผู้หญิงในช่วงชีวิตของเธอ โดยปกติแล้วนักวิจัยจะเก็บรวบรวมข้อมูลภาวะเจริญพันธุ์ของผู้หญิงอายุ 15 ถึง 44 ปีจากนั้นพวกเขาจะวัด 'ความอุดมสมบูรณ์ที่สมบูรณ์' ตามจำนวนเด็กที่เคยเกิดกับผู้หญิงอายุ 40 ถึง 44 ปีโดยมีสมมติฐานว่าผู้หญิงส่วนใหญ่ในวัยนี้มีบุตรแล้ว ตามมาตรการนี้ตั้งแต่ปี 2519 จุดต่ำสุดของภาวะเจริญพันธุ์ของสหรัฐอเมริกาเกิดขึ้นในราวปี 2549 เมื่อผู้หญิงที่ใกล้สิ้นปีการคลอดบุตรมีลูกเฉลี่ย 1.86 คน


เนื่องจากเป็นการวัดผลย้อนหลังภาวะเจริญพันธุ์ที่สมบูรณ์จึงสรุปรูปแบบการมีบุตรจากทศวรรษที่ผ่านมา แต่ไม่สามารถให้ข้อมูลเชิงลึกโดยตรงเกี่ยวกับพฤติกรรมการเจริญพันธุ์ของสตรีอายุน้อยในปัจจุบัน นอกจากนี้เนื่องจากไม่ได้คำนึงถึงส่วนแบ่งที่มากขึ้นของผู้หญิงที่กำลังเลื่อนการมีบุตรจึงอาจประเมินภาวะการเจริญพันธุ์ต่ำเกินไปสำหรับบางคนเช่นผู้หญิงที่มีการศึกษาสูงซึ่งหลายคนมีลูกในภายหลัง (เพื่อแก้ไขปัญหานี้สำนักสำรวจสำมะโนประชากรของสหรัฐอเมริกาเพิ่งเริ่มรวบรวมข้อมูลภาวะเจริญพันธุ์สำหรับผู้หญิงที่มีอายุไม่เกิน 50 ปี)

ตัวบ่งชี้ที่สามอัตราการเจริญพันธุ์ทั้งหมดเป็นค่าประมาณของความอุดมสมบูรณ์ตลอดชีวิตตามรูปแบบการเจริญพันธุ์ในปัจจุบัน มันมาถึงจุดต่ำสุดใหม่ในปี 2018 เมื่อมีการคาดการณ์ว่าโดยเฉลี่ยแล้วผู้หญิงในสหรัฐอเมริกาจะมีลูก 1.73 คนในช่วงชีวิตของพวกเขา สิ่งนี้เอาชนะ TFR ที่ต่ำก่อนหน้านี้ที่ 1.74 ซึ่งยืนอยู่ตั้งแต่ช่วงเงินเฟ้อของกลางทศวรรษ 1970 TFR ไม่ใช่การบัญชีที่แท้จริงของความอุดมสมบูรณ์ตลอดชีวิต แต่เป็นการวัดโดยสมมุติฐานจากข้อมูลการเจริญพันธุ์จากจุดหนึ่งในช่วงเวลาหนึ่งซึ่งจะมีการคาดการณ์ในอนาคตเพื่อประมาณจำนวนทารกที่ผู้หญิงทั่วไปจะมีได้หากมีการคลอดบุตรตลอดชีวิต ประสบการณ์สะท้อนให้เห็นถึงอัตราการเจริญพันธุ์เฉพาะอายุในปัจจุบัน


ตัวอย่างเช่นในปี 1980 อัตราการเจริญพันธุ์ทั้งหมดเท่ากับ 1.84 ซึ่งหมายความว่าเด็กผู้หญิงอายุ 15 ปีในปี 2523 (และในช่วงเริ่มต้นของการคลอดบุตร) ได้รับการคาดการณ์ว่าจะมีลูกโดยเฉลี่ย 1.84 คนในช่วงชีวิตของพวกเขาจากสมมติฐานที่ว่าโอกาสในการมีลูกในแต่ละช่วงอายุจะสะท้อน อัตราการเจริญพันธุ์เฉพาะอายุของปี 1980 ดังนั้นสมมติฐานก็คือเมื่อพวกเขาอายุ 25 ปีในปี 1990 หญิงสาวกลุ่มนี้จะมีอัตราการเจริญพันธุ์เท่ากับผู้หญิงอายุ 25 ปีในปี 2523 เมื่อพวกเขาอายุ 35 ปีในปี 2000 พวกเขาจะมีอัตราการเจริญพันธุ์ใกล้เคียงกับอัตราที่เด็กอายุ 35 ปีมีในปี 1980 และอื่น ๆ

เทคนิคประเภทนี้เรียกว่า 'การกำหนดอายุ' และไม่ได้รับผลกระทบใด ๆ จากการแต่งหน้าตามอายุของผู้หญิงในช่วงปีที่มีบุตร มันจะสร้างความอุดมสมบูรณ์ตลอดชีวิตที่คาดการณ์ไว้โดยไม่คำนึงว่าจะมีผู้หญิงส่วนแบ่งมากเป็นพิเศษในช่วงวัยเจริญพันธุ์ที่สำคัญหรือหากส่วนแบ่งในวัยเจริญพันธุ์ที่สำคัญมีน้อยมาก

TFR เป็นมาตรการที่ทรงพลังที่ใช้กันมากที่สุดในการระบุลักษณะของ 'ความอุดมสมบูรณ์ทดแทน' ซึ่งหมายถึงระดับความอุดมสมบูรณ์โดยประมาณที่จำเป็นสำหรับประชากรในการสืบพันธุ์โดยสมมติว่าไม่มีการย้ายถิ่นหรือการย้ายถิ่นออก อัตราการเจริญพันธุ์รวม 2.08 ถือเป็น 'ระดับทดแทน' ในสหรัฐอเมริกา (แม้ว่าอาจดูเหมือนว่า 'ความอุดมสมบูรณ์ทดแทน' สำหรับคู่สามีภรรยาควรเป็น 2 แต่ก็สูงกว่าเล็กน้อยที่จะพิจารณาถึงการเสียชีวิตในวัยเด็ก)

อื่น ๆ ทั้งหมดเท่ากัน TFR สามารถผันผวนได้อย่างมากหากมีการเปลี่ยนแปลงในเวลาการเกิดของสตรีในวัยเจริญพันธุ์ ในแง่หนึ่งบางครั้งการประมาณการ TFR ก็พิสูจน์ได้ว่าถูกต้อง ดังที่แผนภูมิของเราแสดงให้เห็นว่า TFR ปี 1980 ทำงานได้ดีในการทำนายภาวะเจริญพันธุ์ซึ่งเกือบจะตรงกับความสมบูรณ์ของสตรีที่มีอายุ 15 ปีในปี 2523 และใกล้จะสิ้นสุดการคลอดบุตรในปี 2548


แต่อัตราการเจริญพันธุ์โดยรวมในช่วงที่ทารกเจริญเติบโตสูงเกินกว่าความอุดมสมบูรณ์ของสหรัฐอย่างมากเนื่องจากพวกเขาสะท้อนให้เห็นว่าผู้หญิงบางคนมีลูกในวัยที่อายุน้อยกว่าปกติในขณะที่คนอื่น ๆ อาจจะ 'ตามทัน' การเกิดที่ถูกเลื่อนออกไปเนื่องจากโลก สงครามครั้งที่สอง ตัวอย่างเช่น TFR ในปีพ. ศ. 2503 เท่ากับ 3.65 แต่ผู้หญิงที่เข้าสู่วัยเจริญพันธุ์ในช่วงเวลานั้นให้กำเนิดบุตรประมาณ 2.45 คนในช่วงชีวิตของพวกเขาตามปี พ.ศ. 2528 เสร็จสิ้นการเจริญพันธุ์

เมื่อเร็ว ๆ นี้ผู้หญิงหลายคนเลิกมีลูกแล้ว ด้วยเหตุนี้ TFR ในปัจจุบันอาจประเมินว่าภาวะเจริญพันธุ์สมบูรณ์ในสหรัฐอเมริกาและยุโรปจะมีลักษณะต่ำเกินไป นอกจากนี้การวิจัยยังเปิดเผยว่าเนื่องจากความไวต่อเวลา TFR มักจะประเมินความอุดมสมบูรณ์ของผู้อพยพชาวสเปนไปยังสหรัฐอเมริกาซึ่งมีอัตราการเจริญพันธุ์สูงสุดภายในห้าปีหลังจากการย้ายถิ่นโดยไม่คำนึงถึงอายุในขณะนั้น

แล้วมาตรการทั้งสามนี้เปรียบเทียบกันอย่างไร? ทั้งอัตราการเจริญพันธุ์ทั้งหมดและอัตราการเจริญพันธุ์โดยทั่วไปมีแนวโน้มที่คล้ายคลึงกัน ยิ่งไปกว่านั้นทั้งสองอย่างสะท้อนให้เห็นอย่างชัดเจนถึงภาวะเจริญพันธุ์ที่เพิ่มสูงขึ้นของทารกบูมรวมถึง 'หน้าอกทารก' ที่ตามมา และทั้งสองแสดงให้เห็นถึงการเพิ่มขึ้นของความอุดมสมบูรณ์ก่อนภาวะเศรษฐกิจถดถอยในปี 2550 ตามด้วยภาวะเจริญพันธุ์ลดลงอย่างต่อเนื่องเกือบ ในขณะที่ GFR ทำสถิติต่ำสุดในเจ็ดในแปดปีที่ผ่านมาจนถึงปี 2018 TFR ยังคงอยู่เหนือระดับต่ำสุดในประวัติศาสตร์

ในขณะเดียวกันข้อมูลที่มีอยู่เกี่ยวกับภาวะเจริญพันธุ์ที่สมบูรณ์แสดงให้เห็นว่าตั้งแต่ปี 2519 ถึงปี 2559 จำนวนเด็กทั้งหมดที่เกิดขึ้นสูงสุดในช่วงปลายทศวรรษ 1970 เนื่องจากผู้หญิงที่เข้าสู่วัยเจริญพันธุ์ในช่วงที่ทารกกำลังเติบโตถึงจุดสิ้นสุดของการมีบุตร ตั้งแต่ปี 2549 ภาวะเจริญพันธุ์ที่สมบูรณ์เพิ่มขึ้นเล็กน้อยแม้ว่ามาตรการอื่น ๆ จะลดลงอย่างต่อเนื่อง

ความอุดมสมบูรณ์ - อย่างไรก็ตามมีการกำหนด - ได้รับอิทธิพลจากปัจจัยทางประชากรสังคมและเศรษฐกิจที่หลากหลาย ปัจจัยที่สำคัญกว่าในการเจริญพันธุ์ ได้แก่ องค์ประกอบอายุของสตรีที่มีบุตร (การเกิดส่วนใหญ่เกิดขึ้นระหว่างอายุ 20 ถึง 34 ปี) ส่วนแบ่งของผู้หญิงวัยเจริญพันธุ์ที่แต่งงานแล้ว (ผู้หญิงที่แต่งงานแล้วมีแนวโน้มที่จะให้กำเนิดมากกว่าผู้หญิงที่ยังไม่ได้แต่งงาน) บรรยากาศทางเศรษฐกิจ และส่วนแบ่งของวัยเจริญพันธุ์ของผู้หญิงที่เกิดในประเทศอื่น (ผู้หญิงที่เกิดในต่างประเทศมีอัตราการเกิดสูงกว่าผู้หญิงที่เกิดในสหรัฐอเมริกา)

หมายเหตุ: นี่เป็นการอัปเดตของโพสต์ที่เผยแพร่ครั้งแรกเมื่อวันที่ 24 กุมภาพันธ์ 2015