ส่วนที่ 1. การเข้าถึงอินเทอร์เน็ตในชนบท: การปรับใช้และความพร้อมใช้งาน

บทนำ

ผู้กำหนดนโยบายหวังมานานแล้วว่าอินเทอร์เน็ตจะก่อให้เกิดประโยชน์อันทรงพลังโดยเฉพาะอย่างยิ่งในพื้นที่ชนบทซึ่งหลายแห่งประสบปัญหาทางเศรษฐกิจเมื่อผู้อยู่อาศัยอพยพไปยังเมืองและชานเมือง เจ้าหน้าที่หลายคนในเมืองเล็ก ๆ และภูมิภาคชนบทหวังว่าเทคโนโลยีที่ช่วยให้ผู้คนสามารถสื่อสารกับเจ้าของโมเด็มใด ๆ ในโลกได้อย่างง่ายดายและราคาถูกและการเข้าถึงข้อมูลผลิตภัณฑ์และบริการทุกประเภทบนเว็บจะช่วยให้ผู้คนยังคงอยู่ในพื้นที่ชนบทในขณะที่เก็บเกี่ยว รางวัลทางสังคมและเศรษฐกิจใหม่ ๆ ผู้นำในชนบทและผู้ที่ชื่นชอบเทคโนโลยีต่างใฝ่ฝันว่าความสามารถของอินเทอร์เน็ตในการทำให้สถานที่ตั้งทางกายภาพมีความหมายน้อยลงในบางวิธีจะทำให้ชีวิตในชนบทเป็นที่ต้องการมากขึ้น


รายงานนี้มีจุดมุ่งหมายเพื่อให้ภาพเหมือนของผู้ใช้อินเทอร์เน็ตในอเมริกาในชนบทกิจกรรมที่พวกเขาติดตามทางออนไลน์และทัศนคติเกี่ยวกับอินเทอร์เน็ตเมื่อเทียบกับชาวอเมริกันออนไลน์ในชุมชนในเมืองและชานเมือง

ผู้อยู่อาศัยในชนบทมีโอกาสเป็นผู้ใช้อินเทอร์เน็ตน้อยกว่าผู้ที่อาศัยอยู่ในเขตชานเมืองหรือในเมือง

มีผู้ใหญ่ประมาณ 46 ล้านคนอาศัยอยู่ในชุมชนชนบทหรือ 23% ของประชากรผู้ใหญ่ในสหรัฐอเมริกาตามการสำรวจในปี 2546 ของโครงการ Pew Internet & American Life5ในการสำรวจระหว่างเดือนมีนาคมถึงสิงหาคมปีที่แล้วโครงการพบว่า 52% ของผู้ใหญ่ในชนบทใช้อินเทอร์เน็ต มีจำนวนประมาณ 23 ล้านคน

สิ่งนี้นับเป็นการเติบโตอย่างโดดเด่นของการใช้อินเทอร์เน็ตในพื้นที่ชนบท แต่เทคโนโลยีดังกล่าวไม่ได้ก้าวไปสู่ชุมชนชนบทเช่นเดียวกับในชุมชนเมืองและชานเมือง อัตราการเข้าถึงอินเทอร์เน็ตในชุมชนชนบทเพิ่มขึ้นประมาณสิบเปอร์เซ็นต์ระหว่างปี 2000 ถึงปี 2003 แต่ในขณะที่อัตราการเข้าถึงอินเทอร์เน็ตเพิ่มขึ้นในแต่ละประเภทชุมชนช่องว่างระหว่างอัตราเหล่านี้ยังคงค่อนข้างคงที่เมื่อเวลาผ่านไป

การรุกทางอินเทอร์เน็ต ประเภทชุมชนเป็นเปอร์เซ็นต์ของประชากรออนไลน์ ผู้ใช้อินเทอร์เน็ตในชนบทมีโอกาสน้อยกว่าคนอื่น ๆ ที่จะออนไลน์ทุกวัน

ผู้ใช้อินเทอร์เน็ตในชนบทมากกว่าครึ่งหนึ่งออนไลน์อย่างน้อยวันละครั้ง จากการเปรียบเทียบพบว่า 64% ของผู้ใช้ในเมืองและ 64% ของผู้ใช้ในเขตชานเมืองทำเช่นนั้น ผู้ใช้อินเทอร์เน็ตในชนบทที่มีประสบการณ์สามปีขึ้นไปมีโอกาสน้อยที่จะออนไลน์มากกว่าผู้ใช้ที่มีประสบการณ์ในลักษณะเดียวกันในชุมชนเมืองและชานเมือง ผู้ใช้ในชนบทที่มีประสบการณ์ประมาณ 59% ออนไลน์วันละครั้งหรือมากกว่านั้นในขณะที่ 67% ของผู้ใช้ในเมืองที่มีประสบการณ์ทำเช่นนั้นและ 66% ของผู้ใช้ชานเมืองที่มีประสบการณ์ทำเช่นนั้น อย่างไรก็ตามมีความแตกต่างเล็กน้อยระหว่างผู้มาใหม่ในชนบทในเมืองและชานเมืองที่ออนไลน์ทุกวัน ผู้มาใหม่ในเมืองประมาณ 40% ออนไลน์ทุกวันและ 47% ของผู้มาใหม่ในเขตชานเมืองออนไลน์ขณะที่ผู้มาใหม่ในชนบท 44% ออนไลน์ทุกวัน


ความห่างไกลและความหนาแน่นของประชากรที่ลดลงอาจเป็นอุปสรรคต่อการใช้งานอินเทอร์เน็ตในพื้นที่ชนบท

ปัญหาอย่างหนึ่งที่ต้องเผชิญกับการใช้งานอินเทอร์เน็ตในชนบทคือภูมิศาสตร์ บางครั้งภูมิประเทศทำให้การสร้างโครงสร้างพื้นฐานเป็นเรื่องยากแม้ว่าอุปสรรคที่พบบ่อยกว่าคือค่าใช้จ่าย ในปี 2000 National Exchange Carriers Association ประเมินว่าค่าใช้จ่ายในการอัพเกรดสายโทรศัพท์ในชนบทจำนวน 3.3 ล้านสายที่ยังไม่สามารถใช้งานบรอดแบนด์ได้ภายในปี 2545 จะมีมูลค่า 10.9 พันล้านเหรียญ ตอนนี้เทคโนโลยีเช่นตัวขยาย DSL และการเชื่อมต่อไร้สายแนะนำป้ายราคาที่ต่ำกว่า6ในอดีตเครือข่ายทางรถไฟถนนและสายโทรศัพท์ถูกนำมาใช้ครั้งแรกในพื้นที่มหานคร สำหรับบริการเครือข่ายเชิงพาณิชย์พื้นที่ในเขตเมืองเป็นสถานที่ที่น่าสนใจกว่าในการสร้างโครงสร้างพื้นฐานเนื่องจากผู้ใช้ที่จ่ายเงินจำนวนมากบนเครือข่ายสามารถเอาชนะต้นทุนเริ่มต้นในการสร้างได้ ด้วยต้นทุนที่สูงและผลตอบแทนเพียงเล็กน้อยเหล่านี้จึงไม่มีแรงจูงใจทางเศรษฐกิจในการสร้างเครือข่ายในพื้นที่ที่มีประชากรน้อย ไม่น่าแปลกใจที่ชุมชนชนบท & rsquo; ผู้ให้บริการอินเทอร์เน็ตค่อนข้างแตกต่างจากชุมชนชานเมืองและชุมชนเมือง



ในชุมชนชนบทบริการอินเทอร์เน็ตมีให้โดยหน่วยงานต่างๆ


ผู้ให้บริการอินเทอร์เน็ตในพื้นที่ชนบทเป็นกลุ่มที่หลากหลาย รวมถึง บริษัท โทรศัพท์ในประเทศและในท้องถิ่นผู้ให้บริการเคเบิลในประเทศและท้องถิ่นสหกรณ์โทรศัพท์และสาธารณูปโภคของเทศบาล ในเดือนตุลาคม 2545 เมื่อถูกขอให้ตั้งชื่อ ISP ผู้ใช้ในชนบทจำนวนมาก (46%) ตั้งชื่อสิ่งที่ดูเหมือนจะเป็นผู้ให้บริการในพื้นที่ขนาดเล็ก คำตอบเหล่านี้ถูกเข้ารหัสว่า & ldquo; อื่น ๆ & rdquo; ซึ่งหมายความว่า ISP ของพวกเขาไม่ปรากฏในรายชื่อ ISP ที่ปรากฏในภาคผนวก A7ตรงกันข้ามกับ 46% ของผู้ใช้ในชนบทที่รายงาน & ldquo; อื่น ๆ & rdquo;, 22% ของผู้ใช้ชานเมือง & rsquo; ISP อยู่ในหมวดหมู่ & ldquo; อื่น ๆ & rdquo; และผู้ใช้ในเมือง 17% & rsquo; ISP ไม่อยู่ในรายชื่อ ยกเว้น AOL และ MSN ซึ่งรวมกันแล้วประมาณ 20% ของการสมัครรับข้อมูลในชนบทผู้ให้บริการรายใหญ่อื่น ๆ เช่น Comcast และ Roadrunner แต่ละรายมีสมาชิกไม่ถึง 3% ของสมาชิกในชนบท โดยรวมแล้วผู้ให้บริการที่ระบุไว้ในภาคผนวก A มีสัดส่วนประมาณ 40% ของ ISP ในชนบท ในทางตรงกันข้ามผู้ให้บริการที่ระบุไว้ให้บริการแก่ชุมชนเมือง 68% และ 69% ของชุมชนชานเมือง เป็นไปได้ว่าสำหรับผู้ตอบแบบสอบถามในชนบท ISP จำนวนมากที่อยู่ใน & ldquo; อื่น ๆ & rdquo; ประเภทคือ บริษัท เคเบิลและโทรศัพท์ขนาดเล็กการดำเนินงานของเทศบาลหรือสหกรณ์

ผู้ใช้ประมาณ 15% ในชุมชนเมืองและประมาณ 15% ของผู้ใช้ในชุมชนชนบทไม่ทราบว่าผู้ให้บริการของตนคือใคร ในพื้นที่ชานเมืองประมาณ 8% ของผู้ใช้ไม่ทราบ


ผู้ใช้ในชนบทกล่าวว่าบางครั้งพวกเขาไม่มีทางเลือกในการเลือก ISP แต่ผู้ใช้ในชนบทจำนวนมากไม่คิดว่า ISP แตกต่างกันมากนัก

ในขณะที่ชุมชนในชนบทที่แตกต่างกันได้รับการบริการจากผู้ให้บริการอินเทอร์เน็ตประเภทต่างๆ แต่ในชุมชนชนบทตัวเลือกในการเลือกระหว่างผู้ให้บริการสองรายขึ้นไปนั้นพบได้น้อยกว่าในชุมชนในเมืองและชานเมือง ตามข้อมูลที่รวบรวมในเดือนตุลาคม 2545 ข้อเสนอส่งเสริมการขายแนะนำผู้ใช้ในเมืองและชานเมือง & rsquo; ทางเลือกของ ISP ในขณะที่ผู้ใช้ในชนบทจะได้รับคำแนะนำจากความพร้อมของการเชื่อมต่อและราคาเท่าไหร่

นอกชุมชนชนบทข้อเสนอส่งเสริมการขายเป็นเหตุผลหลักที่ผู้ใช้เลือก ISP ของตน โดยเฉพาะอย่างยิ่งในชุมชนเมืองซึ่งผู้ใช้ 25% บอกว่าพวกเขาเลือก ISP เพราะข้อเสนอส่งเสริมการขายหรือดีล เหตุผลหลักที่ผู้ใช้ในชนบทกล่าวว่าพวกเขา & ldquo; เลือก & rdquo; ผู้ให้บริการที่พวกเขาทำนั้นเป็นเพราะเป็นเพียงผู้เดียวที่มีให้ ผู้ใช้ในชนบทประมาณ 29% กล่าวว่า ISP ที่พวกเขาสมัครเป็นสมาชิกเพียงแห่งเดียวที่มีให้สำหรับพวกเขา ในทางตรงกันข้ามผู้ใช้ในเมือง 7% รายงานว่ามีผู้ให้บริการอินเทอร์เน็ตรายเดียวและประมาณ 9% ของผู้ใช้ในเขตชานเมืองระบุว่ามี ISP เพียงรายเดียวที่ใช้ได้ ผู้ใช้โทรศัพท์ในชนบทมีแนวโน้มมากกว่าผู้ใช้ในชนบทโดยรวมเล็กน้อยที่จะให้บริการโดยผู้ให้บริการรายเดียว ประมาณ 31% ของผู้ใช้โทรศัพท์ในชนบทกล่าวว่า ISP ของพวกเขามีอยู่เพียงแห่งเดียว

อะไรทำให้คุณเลือก ISP ของคุณ

ชุมชนในชนบทอาจมีราคาแพงกว่าที่จะให้บริการมากกว่าชุมชนที่มีประชากรหนาแน่น ค่าใช้จ่ายเหล่านี้ทำให้บางคนโต้แย้งว่าการแข่งขันอาจไม่ยั่งยืนในพื้นที่ชนบทเนื่องจากฐานลูกค้าที่เล็กลง8ข้อมูลที่นำเสนอนี้เกี่ยวข้องกับพื้นที่ชนบทโดยทั่วไปไม่ใช่เฉพาะพื้นที่ชนบทของประเทศ เนื่องจากชุมชนในชนบทกล่าวได้ว่า Great Plains อาจแตกต่างอย่างมากจากชุมชนในชนบทนอกแอตแลนตาจอร์เจียผู้มีอำนาจตัดสินใจที่เกี่ยวข้องกับหัวข้อการแข่งขันของ ISP ในพื้นที่ชนบทอาจต้องการติดตามความแตกต่างในท้องถิ่นระหว่างชุมชนต่อไป แม้ว่าการแข่งขันของ ISP จะแพร่หลายมากขึ้นในพื้นที่ที่มีความหนาแน่นของประชากรสูง แต่ผู้ใช้ในชนบทจำนวนมากก็ไม่เห็นความแตกต่างระหว่าง ISP มากนัก ผู้ใช้ในชนบทมีแนวโน้มมากกว่าผู้อยู่อาศัยในเมืองและชานเมืองที่จะรู้สึกว่า ISP ทั้งหมด & ldquo; เหมือนกันมาก & rdquo; ผู้อยู่อาศัยในชนบท 64% พูดเช่นนั้นในขณะที่ผู้ใช้ในเมืองประมาณ 50% และผู้อยู่อาศัยในเขตชานเมือง 52% กล่าวเช่นนั้น


ผู้อยู่อาศัยในชนบทรายงานว่ามีบ้านพร้อมใช้งานความเร็วสูงน้อยกว่าผู้อยู่อาศัยในเมืองและชานเมือง

อีกวิธีหนึ่งในการสังเกตการใช้งานในชุมชนชนบทคือการตรวจสอบความพร้อมใช้งานความเร็วสูงหรือบรอดแบนด์ในชุมชนแต่ละประเภท ในเดือนตุลาคม พ.ศ. 2545 โครงการ Pew Internet ได้ถามว่าปัจจุบันคุณอาศัยอยู่ในพื้นที่ที่คุณสามารถสมัครใช้บริการอินเทอร์เน็ตความเร็วสูงได้หรือไม่หากต้องการ?คำตอบสำหรับคำถามนี้ไม่ได้วัดสิ่งอำนวยความสะดวกทางกายภาพจริงในชุมชนแต่ละประเภท แต่เป็นการระบุจำนวนผู้อยู่อาศัยที่ทราบว่าพวกเขามีทางเลือกในการเข้าถึงบรอดแบนด์หรือไม่ ตารางด้านล่างแสดงให้เห็นว่าเมื่อเทียบกับกลุ่มในเมืองและชานเมืองส่วนใหญ่ของกลุ่มย่อยในชนบทแต่ละกลุ่มกล่าวว่าการเชื่อมต่อความเร็วสูงไม่สามารถใช้ได้กับพวกเขา

รายงานความพร้อมใช้งานบรอดแบนด์

ผู้อยู่อาศัยในชนบทมีแนวโน้มที่จะบอกว่าพวกเขาไม่ทราบว่ามีการเชื่อมต่อความเร็วสูงหรือไม่

ผู้ตอบแบบสอบถามจำนวนหนึ่งในชุมชนแต่ละประเภทไม่ทราบว่าบ้านของตนมีการเข้าถึงความเร็วสูงหรือไม่ ผู้หญิงมีแนวโน้มมากกว่าผู้ชายที่จะบอกว่าพวกเขาไม่รู้ว่ามีการเชื่อมต่อความเร็วสูงหรือไม่ เกือบหนึ่งในสี่ของประชากรในชนบททั่วไปไม่ทราบว่ามีการนำบรอดแบนด์ไปใช้ในพื้นที่ของตนหรือไม่ ซึ่งเปรียบเทียบกับ 15% ของประชากรทั้งในเมืองและชานเมืองที่บอกว่าพวกเขาไม่ทราบว่ามีบรอดแบนด์หรือไม่ เปอร์เซ็นต์ของ & ldquo; ไม่ & rsquo; ไม่รู้ & rdquo; ลดลงอย่างเห็นได้ชัดเมื่อมีการถามเฉพาะผู้ใช้อินเทอร์เน็ตแทนที่จะถามถึงความพร้อมใช้งานในชุมชน ตัวอย่างเช่นผู้ใช้อินเทอร์เน็ตในชนบทประมาณ 10% ไม่แน่ใจว่ามีการเชื่อมต่อความเร็วสูงในบ้านหรือไม่ แต่เกือบ 25% ของประชากรในชนบทโดยทั่วไปไม่แน่ใจว่ามีการเชื่อมต่อความเร็วสูงภายในบ้านหรือไม่ ความแตกต่างนี้อาจบ่งชี้ว่าผู้ใช้อินเทอร์เน็ตในชนบทอาจมีมากกว่า & ldquo; ในความรู้ & rdquo; เกี่ยวกับความพร้อมใช้งานของบรอดแบนด์ในพื้นที่ของพวกเขามากกว่าประชากรในชนบทโดยรวม ในทางกลับกันความแตกต่างนี้อาจบ่งชี้ว่าผู้ใช้ในชนบทโดยเฉพาะผู้ที่ออนไลน์ตั้งแต่สามปีขึ้นไปอาศัยอยู่ในพื้นที่ที่มีการใช้งานบรอดแบนด์มากกว่า ไม่ว่าผู้ใช้ในชนบทที่ออนไลน์ตั้งแต่สามปีขึ้นไปก็มีแนวโน้มที่จะไม่ทราบเกี่ยวกับความพร้อมใช้งานของบรอดแบนด์

Dial-up กำลังลดลง แต่ผู้ใช้ในชนบทส่วนใหญ่ยังคงใช้การเชื่อมต่อแบบ dial-up

ในปี 2000 ผู้ใช้อินเทอร์เน็ตส่วนใหญ่ในแต่ละชุมชน - มากกว่า 90% - ใช้การเชื่อมต่อแบบ dial-up เพื่อออนไลน์ ในปีต่อ ๆ ไปเนื่องจากบรอดแบนด์กลายเป็นเรื่องปกติมากขึ้นเปอร์เซ็นต์ของผู้ใช้แบบ dial-up จึงลดลง ระหว่างปี 2000 ถึงปี 2003 ผู้ใช้ dial-up ลดลง 24% ในชุมชนชานเมืองและ 27% ในชุมชนเมือง พื้นที่ชนบทยังเห็นว่าการหมุนโทรศัพท์ของพวกเขาหดตัวลง แต่ก็มีมากขึ้น 16% ผู้ใช้ในชนบทส่วนใหญ่ - 80% หรือประมาณ 18 ล้านคน - ใช้การเชื่อมต่อแบบ Dial-up ซึ่งเป็นถนนในชนบทของเว็บ

ประเภทการเชื่อมต่อในชุมชนชนบทชานเมืองและในเมือง

ในช่วงสามปีที่ผ่านมาการใช้งานบรอดแบนด์ได้เติบโตขึ้นอย่างรวดเร็วในแต่ละชุมชน แต่ผู้ใช้อินเทอร์เน็ตในชนบทมีโอกาสน้อยกว่าผู้ใช้ในเมืองและชานเมืองที่จะมีการเชื่อมต่อความเร็วสูง

ในช่วงสามปีที่ผ่านมาการใช้งานบรอดแบนด์ได้เติบโตขึ้นโดยเฉพาะในชุมชนเมือง9ในชุมชนเมืองประมาณ 8% ของผู้ใช้อินเทอร์เน็ตในบ้านมีการเชื่อมต่อบรอดแบนด์ไปยังที่อยู่อาศัยของพวกเขาในปี 2543 เปอร์เซ็นต์ดังกล่าวเพิ่มขึ้นเป็น 36% ในปี 2546 การใช้งานบรอดแบนด์ในย่านชานเมืองมีมากขึ้นเล็กน้อยจาก 7% ของผู้ใช้ตามบ้านในปี 2543 เป็น 32 % ในปี 2546 เปอร์เซ็นต์โดยรวมของผู้ใช้ในชนบทที่มีบรอดแบนด์ต่ำกว่ามาก ในปี 2000 ประมาณ 3% ของผู้ใช้ตามบ้านในพื้นที่ชนบทมีการเชื่อมต่อบรอดแบนด์ ตอนนี้ในปี 2546 ประมาณ 19% มีการเชื่อมต่อความเร็วสูง 19% นี้คิดเป็นมากกว่า 4 ล้านคนหรือประมาณ 14% ของผู้ใช้บรอดแบนด์ 31 ล้านคนทั่วประเทศ ถึงกระนั้นบรอดแบนด์ในชนบทยังคงมีการเติบโตที่โดดเด่นโดยเปอร์เซ็นต์ของผู้ใช้ในชนบทที่มีการเชื่อมต่อบรอดแบนด์เพิ่มขึ้นเกือบสองเท่าในแต่ละปี

อย่างไรก็ตามควรจำไว้ว่าไม่มีความชัดเจนว่าผู้ใช้บรอดแบนด์ในชนบทเหล่านี้อยู่ที่ใด & ldquo; ชนบท & rdquo; ตามที่กำหนดไว้ข้างต้นครอบคลุมชุมชนต่างๆ ชุมชนในชนบทมีความแตกต่างกันไปในแง่ของความห่างไกลเศรษฐกิจของพวกเขาและการเติบโตหรือการลดลงของประชากรรวมถึงปัจจัยอื่น ๆ หรือไม่ ชุมชนในชนบทบางแห่งอาจอยู่นอกใจกลางเมืองทำให้การใช้งานบรอดแบนด์ในพื้นที่เหล่านั้นประหยัดต้นทุนมากกว่าในชุมชนห่างไกล นอกจากนี้ชุมชนในชนบทที่อยู่ใกล้กับเขตเมืองอาจมีความต้องการบริการบรอดแบนด์มากขึ้น

การเติบโตของบรอดแบนด์สำหรับเจ้าของบ้าน

การเชื่อมต่อผ่านดาวเทียมและไร้สายถือเป็นคำมั่นสัญญาที่จะให้บริการพื้นที่ห่างไกลมากขึ้นและในปี 2546 กรมวิชาการเกษตรและ Federal Communications Commission ได้ริเริ่มโครงการร่วมกันเพื่อกระตุ้นการใช้บรอดแบนด์ไร้สายในชุมชนชนบท อย่างไรก็ตามจำนวนผู้ใช้ระบบไร้สายในปัจจุบันมีน้อยเกินไปที่จะประเมินการเติบโตของการเชื่อมต่อไร้สาย

ผู้ใช้แบบ dial-up ในชนบทมีแนวโน้มเท่าเทียมกันกับผู้ใช้ dial-up ในเมืองและชานเมืองที่ต้องการการเชื่อมต่อบรอดแบนด์

ในแง่ของความต้องการสำหรับการเชื่อมต่อความเร็วสูงผู้ใช้ในชนบทไม่ต่างจากผู้ใช้ในเมืองและชานเมือง เช่นเดียวกับผู้ใช้ในเมืองและในเขตชานเมืองผู้ใช้ในชนบทประมาณ 38% บอกว่าต้องการเชื่อมต่อความเร็วสูงขณะที่ 62% บอกว่าไม่ต้องการ ในปี 2546 สมาคมสหกรณ์โทรคมนาคมแห่งชาติซึ่งเป็นกลุ่มที่เป็นตัวแทนของสหกรณ์โทรศัพท์ 560 แห่ง (ส่วนใหญ่ในชนบท) และ บริษัท โทรศัพท์ขนาดเล็กได้สำรวจสมาชิกเกี่ยวกับความพร้อมใช้งานของบรอดแบนด์10NTCA พบว่าเกือบทั้งหมด (97%) ของ บริษัท และสหกรณ์กว่า 200 แห่งที่ตอบสนองเสนอบริการบรอดแบนด์ในพื้นที่ให้บริการบางส่วน นี้ & ldquo; บางส่วน & rdquo; โดยเฉลี่ยแล้วประมาณ 70% ของลูกค้าของผู้ให้บริการ อย่างไรก็ตามมีลูกค้าที่อยู่อาศัยเพียง 7% เท่านั้นที่สมัครใช้บริการและ 9% ของลูกค้าธุรกิจทำ อัตราการนำไปใช้ที่ต่ำนี้อาจเป็นเพราะลูกค้าเสียงได้รับบริการอินเทอร์เน็ตความเร็วสูงจากสายเคเบิลหรือคู่แข่งแบบไร้สาย อย่างไรก็ตาม NTCA พบว่าการให้บริการบรอดแบนด์ของ 44% ของ บริษัท ที่ตอบแบบสำรวจไม่มีการแข่งขัน การค้นพบเหล่านี้เช่นเดียวกับโครงการ Pew Internet ชี้ให้เห็นว่าความต้องการในการเชื่อมต่อบรอดแบนด์ไม่ได้ทำให้การเชื่อมต่อบรอดแบนด์ในชุมชนชนบททั้งหมดมีความพร้อม

ค่าใช้จ่ายในการติดตั้งยังคงเป็นอุปสรรคต่อชาวชนบท & rsquo; การเข้าถึงและตามหมายเลขโครงการอินเทอร์เน็ตของ Pew การเข้าถึงยังคงเป็นปัญหา อย่างไรก็ตามตามที่ NTCA บริษัท โทรศัพท์และสหกรณ์ในท้องถิ่นหลายแห่งให้บริการการเชื่อมต่อบรอดแบนด์อยู่แล้ว โดยสรุปแล้วบางครั้งความต้องการบริการความเร็วสูงในพื้นที่ชนบทยังไม่เพียงพอแม้ว่าจะมีการเชื่อมต่อก็ตาม

ผู้ใช้ในชนบทมีแนวโน้มมากกว่าผู้ใช้ในเมืองและชานเมืองที่จะออนไลน์จากสถานที่ที่สาม - บางที่นอกเหนือจากบ้านหรือที่ทำงาน

ตามข้อมูลที่รวบรวมโดย Pew Internet Project ในเดือนตุลาคม 2545 ผู้ใช้อินเทอร์เน็ต 22% กล่าวว่าพวกเขาออนไลน์จากที่ที่ไม่ใช่บ้านหรือที่ทำงาน แน่นอนว่าพวกเขาหลายคนออนไลน์จากที่บ้านและจากที่ทำงานนอกเหนือจากการออนไลน์จากที่อื่นเช่นห้องสมุดโรงแรมไซเบอร์คาเฟ่หรือเพื่อน ๆ & rsquo; บ้าน อย่างไรก็ตามผู้ใช้อินเทอร์เน็ตในชนบทในสัดส่วนที่ค่อนข้างสูงขึ้นอยู่กับการเข้าถึงอินเทอร์เน็ตจากที่อื่น ๆ เหล่านั้นเนื่องจากพวกเขาไม่สามารถเข้าถึงที่บ้านหรือที่ทำงานได้ ข้อมูลที่รวบรวมตั้งแต่เดือนมีนาคมถึงเดือนสิงหาคมของปี 2546 พบว่าผู้ใช้ในชนบทประมาณ 8% - เกือบ 2 ล้านคนออนไลน์โดยเฉพาะจากที่อื่นที่ไม่ใช่บ้านหรือที่ทำงานตัวอย่างเช่นจากห้องสมุดเพื่อน & rsquo; บ้านหรือโรงเรียน ตัวเลขนี้มากกว่าสองเท่าของชุมชนชานเมืองโดยประมาณ 3% ของผู้ใช้ที่เป็นผู้ใหญ่ออนไลน์จากสถานที่หรือจากสถานที่อื่นที่ไม่ใช่บ้านหรือที่ทำงานเท่านั้น

ใครใช้สถานที่ที่สามเหล่านี้และเพราะเหตุใด ผู้ที่อาศัยสถานที่ที่สามดูเหมือนจะเป็นคนหนุ่มสาวที่ขาดทรัพยากรในการออนไลน์ที่บ้านหรือที่ทำงาน เมื่อเทียบกับผู้ใช้ตามบ้านและผู้ใช้ที่ทำงานผู้ใช้สถานที่ที่สามมักจะมีประสบการณ์ออนไลน์ค่อนข้างน้อย พวกเขาไม่น่าจะออนไลน์ทุกวันและ 41% ของผู้ที่ขึ้นอยู่กับสถานที่ที่สามในการเข้าถึงมีประสบการณ์ออนไลน์น้อยกว่าสามปี ในการเปรียบเทียบผู้ใช้เฉพาะบ้าน 17% มีประสบการณ์น้อยกว่า 3 ปีและผู้ใช้ที่ทำงานเท่านั้น 18% ทำ ดังนั้นสถานที่ที่สามจึงดูเหมือนจะเป็นสถานที่สำหรับการออนไลน์โดยมีค่าใช้จ่ายเพียงเล็กน้อยหรือไม่มีเลยตลอดจนสถานที่สำหรับผู้มาใหม่ในการเรียนรู้และคุ้นเคยกับอินเทอร์เน็ต