การสังกัดพรรค: คืออะไรและไม่ใช่อะไร

ในระหว่างการเลือกตั้งประธานาธิบดีทุกครั้งจะมีคำถามเกี่ยวกับผลการสำรวจทางการเมืองและวิธีดำเนินการสำรวจเหล่านั้น ประเด็นร้อนของปีนี้คือการรวมกลุ่มของการสำรวจความคิดเห็นชั้นนำระดับประเทศ ขณะนี้นักการเมืองและผู้เชี่ยวชาญต่างพิจารณาการแยกพรรคพวกของกลุ่มตัวอย่างแบบสำรวจอย่างใกล้ชิดกับผลการแข่งม้า การสำรวจที่ถือว่ามีผู้ตอบแบบรีพับลิกันหรือพรรคเดโมแครต“ มากเกินไป” ถูกมองอย่างกว้างขวางว่าเอนเอียงเข้าข้าง George Bush หรือ John Kerry


คำยืนยันเหล่านี้สะท้อนให้เห็นถึงความเข้าใจผิดพื้นฐานเกี่ยวกับความเกี่ยวข้องกับพรรคและวิธีการวัดผลโดยองค์กรสำรวจความคิดเห็น การเข้าร่วมพรรคมาจากคำถามที่มักพบในตอนท้ายของแบบสอบถามแบบสำรวจซึ่งผู้ตอบจะถูกถามว่าพวกเขาคิดอย่างไรกับการเมืองในขณะนี้ ในการสำรวจของ Pew Research Center คำถามถามว่า“ ในทางการเมืองทุกวันนี้คุณคิดว่าตัวเองเป็นพรรครีพับลิกันเดโมแครตหรืออิสระหรือไม่?”

คำถามนี้ไม่ได้มีจุดมุ่งหมายเพื่อวัดว่าผู้ตอบได้ลงทะเบียนอย่างไรพวกเขาเคยลงคะแนนอย่างไรในอดีตหรือพวกเขาคิดอย่างไรกับตัวเองตลอดชีวิต เช่นเดียวกับคำถามอื่น ๆ ส่วนใหญ่ในการสำรวจความคิดเห็นของประชาชนมีจุดมุ่งหมายเพื่อวัดความรู้สึกในปัจจุบันเกี่ยวกับการเมือง - ในกรณีนี้คือความรู้สึกผูกพันหรือไม่พอใจกับพรรคการเมืองใหญ่ ๆ


เนื่องจากเป็นทัศนคติและไม่ใช่ลักษณะส่วนบุคคลจึงไม่สามารถเทียบเคียงได้เลยกับเชื้อชาติชาติพันธุ์เพศอายุการศึกษาหรือเครื่องหมายทางประชากรอื่น ๆ ที่ใช้เป็นประจำเพื่อตรวจสอบตัวแทนของแบบสำรวจ นอกจากนี้การติดตามและวิเคราะห์ข้อมูลประจำตัวบุคคลในระยะยาวพบว่าด้วยเหตุผลหลายประการข้อตกลงที่ดีแตกต่างกันไปจากการสำรวจไปจนถึงแบบสำรวจ

การระบุพรรคไม่ใช่ทัศนคติที่มั่นคงโดยเฉพาะ - หลายคนกลับไปกลับมาเกี่ยวกับวิธีที่พวกเขามองว่าตนเอง เมื่อผู้ตอบแบบสอบถามได้รับการสำรวจและสัมภาษณ์อีกครั้งในภายหลังชนกลุ่มน้อยจำนวนมากให้คำตอบที่แตกต่างกัน ในเดือนพฤศจิกายน 2543 หลังการเลือกตั้งประธานาธิบดี Pew ได้สัมภาษณ์ผู้มีสิทธิเลือกตั้ง 1,113 คนที่เข้าร่วมการสำรวจอีกครั้งในเดือนกันยายนของปีนั้น ในช่วงระหว่างการสำรวจผู้มีสิทธิเลือกตั้ง 18% ตอบคำถามเกี่ยวกับการเข้าร่วมพรรคแตกต่างจากที่พวกเขาเพิ่งทำเมื่อสองเดือนก่อนหน้านี้ และใช้เวลาไม่มากนักเพื่อที่จะเห็นความไม่มั่นคงเช่นนี้ ในการศึกษาหลังการเลือกตั้งในปี 1988 ผู้มีสิทธิเลือกตั้งถูกเรียกกลับภายในเวลาไม่ถึงสามสัปดาห์หลังจากการติดต่อครั้งแรกและ 16% เปลี่ยนป้ายชื่อพรรคอย่างเต็มที่ในช่วงเวลานั้น

ประการที่สองการเข้าร่วมงานปาร์ตี้สามารถและมักจะแตกต่างกันไปตามเหตุการณ์สำคัญ การสำรวจโดยองค์กร Gallup ตั้งแต่ต้นปีที่แล้วแสดงให้เห็นถึงความผันผวนอย่างมากจากการสำรวจความคิดเห็นไปจนถึงการสำรวจความคิดเห็นในสังกัดพรรค ไม่มีรูปแบบที่ชัดเจนในการเปลี่ยนแปลงหลาย ๆ อย่างเหล่านี้ แต่พรรครีพับลิกันได้ตัดสินใจแม้ว่าจะมีอายุสั้น แต่ก็ได้เข้าร่วมพรรคในเดือนธันวาคม 2546 หลังจากการจับกุมซัดดัมฮุสเซน เมื่อต้นเดือนมกราคมองค์ประกอบพรรคพวกของตัวอย่างของ Gallup กลับมามีสัดส่วนใกล้เคียงกับช่วงต้นเดือนธันวาคม (ดูแผนภูมิหน้า 3) นอกจากนี้ยังมีข้อบ่งชี้ว่าเปอร์เซ็นต์ที่ระบุด้วย GOP ลดลงเมื่อฤดูใบไม้ผลิที่แล้วเนื่องจากสถานการณ์ในอิรักแย่ลง แต่ก็ฟื้นตัวขึ้นบ้างในช่วงฤดูร้อน



แม้ว่าการกระแทกและการตีกลับจำนวนมากในการระบุพรรคจะเป็นการตอบสนองต่อเหตุการณ์ในช่วงสั้น ๆ แต่ก็มีแนวโน้มระยะยาวที่สะท้อนถึงการเปลี่ยนแปลงในวงกว้างในความเชื่อมั่นของสาธารณชน ตัวอย่างเช่นการวิเคราะห์แนวโน้มการระบุพรรคของ Pew ในช่วงเดือนกันยายน 2544 - ตุลาคม 2546 พบว่าพรรครีพับลิกันได้ลบข้อได้เปรียบในระยะยาวของพรรคเดโมแครตในการเข้าร่วมพรรค


อย่างไรก็ตามในช่วงกลางปีนี้พรรคเดโมแครตได้รับความได้เปรียบอีกครั้งในการระบุพรรคพวก (จากผลสำรวจของ Pew ที่จัดทำขึ้นระหว่างเดือนมกราคมถึงกรกฎาคม) โดยเน้นย้ำถึงความลื่นไหลโดยธรรมชาติของมาตรการนี้อีกครั้ง รูปแบบที่คล้ายกันนี้เห็นได้ชัดในปี 1994 หลังจากที่ GOP เข้าควบคุมสภาคองเกรสเป็นครั้งแรกในรอบสี่ทศวรรษ หลังจากชัยชนะในระยะกลางของพรรครีพับลิกันเปอร์เซ็นต์ของผู้ที่ระบุด้วย GOP เพิ่มขึ้นอย่างต่อเนื่องในช่วงต้นเดือนปี 1995 แต่แนวโน้มดังกล่าวหยุดชะงักลงอย่างกะทันหันในช่วงฤดูใบไม้ร่วงของปีนั้นเนื่องจากสภาคองเกรสที่นำโดย Newt Gingrich ลดลงจากความโปรดปรานของประชาชนด้วยการปิดตัวของรัฐบาล

การตอบสนองของการสมัครพรรคพวกในสภาพแวดล้อมทางการเมืองปัจจุบันสามารถเห็นได้จากการสำรวจระดับชาติหลายฉบับที่จัดทำขึ้นในช่วงเดือนที่ผ่านมา ในช่วงต้นเดือนสิงหาคมตามการประชุมประชาธิปไตยในบอสตันผู้มีสิทธิเลือกตั้งจำนวนมากระบุว่าตัวเองเป็นพรรคเดโมแครตมากกว่าพรรครีพับลิกันในการสำรวจระดับชาติที่สำคัญ 5 ครั้ง (ดูแผนภูมิ) อย่างไรก็ตามหนึ่งเดือนต่อมาหลังจากการประชุมของพรรครีพับลิกันการสำรวจแต่ละครั้งได้ลงทะเบียนการเปลี่ยนแปลงสุทธิสู่ GOP ในการระบุพรรคพวก


ความสอดคล้องของการเคลื่อนไหวในการสำรวจที่สำคัญแต่ละครั้งในช่วงเวลานี้ชี้ให้เห็นว่าการสมัครพรรคพวกไม่ใช่ปัจจัยที่คงที่ในฤดูร้อนนี้และความพยายามใด ๆ ที่จะ 'แก้ไข' ความสมดุลของพรรคจะทำให้ความคิดเห็นของประชาชนเข้าใจผิด

การระบุพรรคพวกเป็นแนวคิดที่มีประโยชน์และเป็นเครื่องมือที่มีค่าสำหรับการวิเคราะห์ทางการเมือง อย่างไรก็ตามไม่ใช่ลักษณะส่วนบุคคลที่ยากและรวดเร็วที่สามารถใช้ในการตัดสินความเป็นตัวแทนของแบบสำรวจได้ การยึดมั่นในแนวคิดอุปาทานเกี่ยวกับการกระจายพรรคพวกอาจส่งผลให้เกิดการเปลี่ยนแปลงที่สำคัญในความเชื่อมั่นของผู้มีสิทธิเลือกตั้ง